Menu

Sluiten

Hema verduurzaamt op alle fronten: ‘De bal rolt bij ons altijd net wat verder’

Redactie SDGs on Stage - 30 Jul 2019

'Bij Hema maken we het dagelijks leven niet alleen leuker en makkelijker, maar ook beter.' Het motto van het Nederlandse warenhuis is sinds de oprichting in 1926 hetzelfde gebleven, maar de betekenis ervan is compleet veranderd. “Gemak heeft een andere betekenis dan vroeger, net als beter”, vertelt Eva Ronhaar, director innovation and sustainability bij Hema. Het betaalbaar maken van duurzame producten speelt vandaag de dag een belangrijke rol bij de retailer.

In vijf jaar tijd is er bij Hema op duurzaamheidsvlak veel veranderd. Het was aan Ronhaar de taak om een passende strategie vorm te geven en een team op te tuigen dat zich volop met duurzaamheid zou gaan bezighouden. “Ons team stelt beleid en doelstellingen op en daarnaast proberen we de organisatie daar zo goed mogelijk in te faciliteren. Services, producten, transport, het distributiecentrum: duurzaamheid komt echt overal om de hoek kijken.”

Gerecycled plastic en duurzame rompertjes

Het warenhuis heeft grote ambities. Zo moet al het katoen in 2020 duurzaam zijn ingekocht. In 2018 is al ruim 97 procent van al het katoen duurzamer ingekocht en volgens één van de drie duurzaamheidsstandaarden geproduceerd. Zo komen de babyrompertjes gemaakt van duurzaam katoen uit India, die daar onder goede arbeidsomstandigheden worden geproduceerd. Daarnaast wil Hema dat alle hout- en papierproducten in 2022 voor 100 procent van verantwoord bosbeheer afkomstig is. Het aandeel FSC hout en papier lag in 2018 op 55 procent.

In een statement over plastic liet Hema weten de hoeveelheid plastic dat voor consumentenverpakkingen wordt gebruikt, met 25 procent te willen reduceren in 2025. Daarnaast streeft Hema in 2020 naar een duurzamer alternatief voor plastic producten voor eenmalig gebruik. Producten zoals strandspeelgoed en ander kinderspeelgoed worden nu al deels van gerecycled plastic gemaakt. 

Om deze nieuwe koers te onderstrepen, ondertekende Hema samen met ruim zeventig andere bedrijven het Plastic Pact in februari van dit jaar. Daarmee laat Hema zien actief naar oplossingen te willen zoeken voor het plastic probleem. “We vinden plastic een waardevol product vanwege de vele toepassingen die het heeft. Maar het heeft ook een keerzijde waardoor we de hoeveelheid ervan drastisch moeten verminderen", stelt Ronhaar.

Van beter naar duurzamer

De komende jaren werkt Hema toe naar een circulair businessmodel. Dat roept allerlei nieuwe vragen op, zoals wie de eindgebruiker van een product is en hoe de klant de producten wenst te ontvangen. “De markt vraagt vandaag de dag om compleet andere dingen. Waar vroeger value for money het uitgangspunt was, is dat nu value for time. Ook maken onze klanten steeds meer onderscheid tussen fun shopping en run shopping, waarbij ze noodzakelijke aankopen online doen, die ze de volgende dag al in huis willen hebben. Gemak heeft een heel andere betekenis dan vroeger. Dat geldt ook voor ‘beter’, waarbij we tegenwoordig aan mens en milieu denken. Het is aan ons de taak om vooruit te blijven kijken en te ontdekken wat er nóg beter kan.”

Er zijn grote verschillen tussen de productgroepen, merkt Ronhaar op. In de textiel zijn er bijvoorbeeld al meer ontwikkelingen dan in hardwaren. “Maar we zeggen niet: we verduurzamen alleen de kledingsector omdat de sectorplannen daar al verder zijn gevorderd. Wij willen op alle fronten verduurzamen, dus ook de andere productgroepen worden meegenomen. De bal rolt bij ons altijd net wat verder.”

"We willen geen materialen gebruiken, die uiteindelijk toch niet duurzaam blijken te zijn"

Hema gaat regelmatig het gesprek aan met andere partijen zoals kennisinstellingen en de overheid om verder te verduurzamen. “Soms schuurt de wet- en regelgeving of zijn er nog geen alternatieven beschikbaar”, zegt Ronhaar. Zo is het bedrijf op zoek naar goede alternatieven voor bepaalde producten. “Dat kost tijd, want we willen geen materialen gebruiken die uiteindelijk toch niet duurzaam blijken te zijn. Als bedrijf zijn we daarom continu met andere partijen in gesprek om de gestelde duurzaamheidsdoelen te realiseren.”

Hema Foundation

Ruim een jaar geleden lanceerde het bedrijf de Hema Foundation. Hema is er voor iedereen en staat midden in de samenleving, wat een maatschappelijke verantwoordelijkheid met zich meebrengt voor de retailer. “De foundation zet zich in voor een inclusieve samenleving waarbij iedereen aan het dagelijks leven mee kan doen”, vertelt Ronhaar.

Ze noemt de Hema Foundation de kers op de taart. “Het is een stichting met een aparte juridische status. Daarmee maken we een duidelijk onderscheid met de verantwoordelijkheid die wij als bedrijf naar onze hele keten toe hebben. Hema is een commercieel bedrijf. We doen dat op een zo duurzaam mogelijke manier door naar de sociale omstandigheden, maatschappelijke impact, het milieu en de herkomst van grondstoffen te kijken. Daarnaast hebben we de stichting opgericht, waarmee we extra impulsen kunnen geven en nog meer positieve impact kunnen maken.”

Taalachterstand

Inclusiviteit en design zijn, in lijn met het fundament van Hema, de twee belangrijkste thema’s van de Hema Foundation. De stichting kiest elke drie jaar een onderwerp uit dat is gerelateerd aan de Sustainable Development Goals (SDG’s). “Daarmee pakken we problemen op die te maken hebben met het dagelijkse leven. Dat komt overeen met onze visie: het dagelijks leven beter, leuker en makkelijker maken.”

Eén op de vier kinderen begint met een taalachterstand aan de basisschool

Bij de oprichting van de stichting is gekozen voor het thema taalvaardigheid, specifiek voor kinderen van nul tot vier jaar. “De reden is dat er in Nederland 2,5 miljoen laaggeletterden zijn. Eén op de vier kinderen begint met een taalachterstand aan de basisschool. Dat is zoiets dagelijks dat we wilden aanpakken.”

Om die reden zet Hema in op public awareness, bijvoorbeeld door voorleesmiddagen te organiseren en zwerfboekenkasten in verschillende Hema-vestigingen te plaatsen. “Hierdoor zetten we het onderwerp op een luchtige manier op de kaart. Het mooiste is als er samenwerkingen ontstaan met lokale partijen, zoals met bibliotheken. Ook voor hen is het moeilijk om mensen te werven, omdat laaggeletterdheid nog een taboe is en mensen er speciaal voor naartoe moeten gaan. Terwijl iedereen wel bij Hema over de vloer komt en we ook daar bijeenkomsten kunnen organiseren.”

Lees ook: Hema stopt met verkoop plastic wegwerpproducten

Een ander traject is het Hema Foundation Accelerator programma, waar zeven teams van april tot november dit jaar aan deelnemen. De teams bestaan uit pas afgestudeerde ontwerpers, die gedurende acht maanden worden getraind om hun ontwerpvaardigheden in te zetten om maatschappelijke problemen op het gebied van taalvaardigheid op te lossen. Ronhaar: “Dat noemen we inclusief design. In dit programma werken we nauw samen met uiteenlopende partners zoals ngo's, experts, ontwerpers, academies en bedrijven. We hopen dat daar hele mooie dingen uitkomen en we op basis hiervan ook later met de andere SDG’s aan de slag kunnen gaan.”

Duurzame keuze faciliteren 

Dat duurzaamheid bij Hema niet duur hoeft te zijn, maar ook makkelijk en leuk kan zijn, blijft de komende jaren het uitgangspunt van de retailer. “We merken dat we in onze communicatie veels te bescheiden zijn geweest over dit onderwerp. De klant blijkt niet altijd op de hoogte te zijn van de stappen die we zetten op duurzaamheidsvlak. Ze weten bijvoorbeeld vaak niet dat we in 2020 al het katoen duurzaam willen inkopen. We willen onze klanten daarom in de toekomst nog meer bij onze visie betrekken en faciliteren bij het maken van duurzame keuzes. Duurzaamheid is niet iets met een eindstreep”, besluit Ronhaar.

Openingsbeeld: een katoenboer houdt een rompertje vast dat in India is geproduceerd en in het Hema assortiment is opgenomen.

Beeld: Hema

Deel dit artikel